Ierland 2016.

Vanuit het vliegtuig zagen we al hoe groen Ierland was, het was één heuvelend groen tapijt!

Nadat we de huurauto hadden afgehaald , reden we naar Dingle toe ..links wel teverstaan, niet zo simpel  bij ronde punten ,onderweg was het al genieten van de groene landschappen …en ik moest even slikken toen ik de heuvels zag , er stond ons inderdaad nog wat te wachten bij onze wandelingen..

Eén ding moet ik zeggen, er is eigenlijk niks dat niet mooi is in Ierland …als je zou willen , zou je continu bezig zijn met foto’s nemen, vooruit, opzij , achteruit ..je bleef wel bezig, de meeste foto’s zet ik daarom op Flickr ..er zijn er gewoon teveel ! 🙂

De Ieren zijn ontzettend vriendelijke  en behulpzame mensen,tijdens onze wandelingen werd er gezwaaid en gewuifd , goede morgen gewenst ..”Such a lovely day “, de mensen van de B&B haalden je af s’ avonds aan de pub af ,of brachten je verder tot aan de start van de volgende wandeling ..en dit alles gratis met de glimlach !

Overdag  vond je genoeg coffee shops of shops , in de kleinere dorpjes kon je bij de postkantoortjes terecht ..die verkochten dan  de noodzakelijkste voedselvoorraad, de meeste pubs gingen  pas later in de dag open ..waar je dan s’ avonds kon eten .

Als er niks onderweg was zorgde de Bed&Breakfast waar je verbleef.. voor je lunchpakket voor een kleine vergoeding of soms was het inbegrepen in de prijs .

We begonnen aan de Dingle Way ,  van Annascaule tot Dingle  die wondermooi was  ..overal schapen en lammetjes in het heuvelend landschap , in de verte zag je al de kale bergen liggen ..we volgden de wegwijzer met het gele mannetje met het rugzakje ,en we hadden geluk met het weer ..op heel onze wandelvakantie hebben we amper een paar druppels regen gevoeld , dat dit zeer zeldzaam was in Ierland waren wij heel bewust , zodanig dat we onze regenhoezen op onze rugzakken lieten zitten als geluksbrenger ..

IMG_20160522_100551510_HDR
On the road from Annascaule to Dingle.

 

 

IMG_20160522_133155637_HDR
On The  Dingle way.

De wandelingen gingen veel op verharde verkeersluwe wegen, dat ons niet stoorde omdat het landschap heel mooi was , heel sporadisch was er eens een auto …die je dan al op een afstand hoorde , zodat je nog vlug rechts kon lopen.

Geloof me , ik heb nog nooit zoveel schapen en lammetjes gezien in mijn leven , ze waren overal onze trouwe begeleiders ..van klein tot groot ,  hun schattig geblaat  laat ons nu schuldig voelen als we aan een lekker Iers lamskoteletje denken !

In Dingle  zijn we ons dan maar te buiten gegaan met een lekkere Ierse zesrib , want lekker eten kun je daar wel ..denk maar eens aan de zalm , zeevruchten enz.., en de full Irisch breakfast niet te vergeten !

IMG_20160524_085640365
Full Irisch breakfast .
IMG_20160522_152937899
Mainstreet Dingle.

The Mainstreet in Dingle , waar we verbleven in de Archway lodge

De wandeling van Dingle naar Dunquin was de langste ..25,2km , meer klimmetjes  en dalen ..en de wandeling waar we voor de eerste keer onze vier Duitse wandelvrienden hebben ontmoet ,die we dan op elke wandeling ergens weer tegenkwamen , tot in de pub en de B&B…heel leuk !

De wandeling waar we een schaap zagen liggen die aan het baren was en moeilijkheden had, totdat een Engelse wandelaarster ze geholpen heeft ( haar broer opgebeld , die dierenarts was )….de heldin van de dag !

Die dag waren blijkbaar alle pubs gesloten  ,en we van dorp tot dorp liepen ..om nog iets te eten voor we naar onze B&B http://ferriterscove.com/  gingen , (die nogal afgelegen lag ) ten einde raad  gaf iemand ons een lift tot de dichts bij zijnde pub !

IMG_20160523_144726119
The Blasket Islands.

Blasket Islands ..het klimmen en dalen waard !

De weg naar Dunquin waar alle pubs gesloten waren , we hadden al 25, 2 km gewandeld ..daarna kregen we de lift naar Baillyferry .

IMG_20160523_150325032_HDR
On the road from Dingle to Dunquin.

De dag daarna hadden we een rustdag gepland , en misten we een stuk van de wandeling.die we de daags tevoren niet hadden gedaan (lift), de gastvrouw van de B&B heeft ons terug gebracht waar we gestopt waren en die weg zijn we dan terug gelopen ..wie kwamen we terug tegen ? ( Onze Duitse wandelvrienden , die hadden ook een rustdag)

Op onze rustdag in Baillyferry zijn we een rennersploeg van de Ierse tour(Ierse tour de france) tegengekomen .en hebben we van hun T shirts gekregen , we hebben ze aangedaan tijdens onze wandelingen ..en veel bekijks gehad !

De wandeling van Baillyferry naar Cuas ..was heel mooi en niet zo lang deze keer , langs de kliffen en witte brede stranden .

IMG_20160525_123555724
On the road from Ballyferriter to Cuas.
img_20160525_141947173.jpg
To Cuas.

Ook door veen en moerasgebieden, het was één van de laatste dorpjes voor de Mount Brandon, welgeteld één guesthouse en pub ..voor de grote klim .

De dag dat we de Mount Brandon moesten oversteken, was het bewolkt ..St Brandon had er voor gezorgd dat we het niet te warm kregen tijdens onze klim  tot 650 m hoogte(koud boven), we gingen over de schouder van de berg , gelukkig had het de voorbije dagen niet geregend en was het tamelijk droog om te klimmen en te dalen….in andere weersomstandigheden was het zeker geen lachertje geweest in dit drassig gebied .

IMG_20160526_113120871
On The Mount Brandon.

Eénmaal boven ging het erg steil naar beneden, en kon ik mijn wandelstokken goed gebruiken, ook hier hadden we geluk dat het de voorbije dagen  niet had geregend ..

Bij de afdaling volgden we de gele mannetjes  of één of andere witte  markering die we al op een afstand zagen staan …het bleef maar dalen .

IMG_20160526_115550690_HDR
Very steep.

In Brandon aangekomen waren we blij dat er een coffeeshop was , en zagen de andere wandelaars voorbij lopen…we hebben over http://my.viewranger.com/track/widget/2836062?locale=en&m=miles” target=”_blank”>de wandeling tot Cloghane zes uur( zonder pauzes) gewandeld.

IMG_20160526_155237807
Cloghane.

In Cloghane hadden we een heel mooie B&B The Ridgeview ..uitkijk over het landschap van Cloghane,  ..de volgende dag zijn we dan onze auto gaan halen naar Annascaule door de bergen ..dat was pas een wandeling !

IMG_20160527_095430837
B&B Ridgeview in Cloghane.

En daarna zijn we teruggekeerd met de auto naar Ridgeview , we hadden er een extra nacht gereserveerd , zo kon ik mijn rugzak in de B&B laten tijdens de wandeling.

IMG_20160527_113131029_HDR
From Gloghane to Annascaule through the mountains.

De wandeling ging door een groen dal , tussen twee bergen , …je zag er watervalletjes van de bergen afstromen , wilde paarden , schapen, lammetjes…een paradijs !

Eén van de bergen moesten we op , tot 350 m hoogte over een wild bergriviertje naar de andere bergwand, over een hoogvlakte , in moerasgebied , door zeer drassig gebied ..tot we de hoogte bereikt hadden dat we Annascaule Lake zagen liggen .

IMG_20160527_133029311_HDR
To annascaule Lake.

Het ging nog een tijdje door drassig gebied of een bergriviertje die over het pad stroomde ..tot we aan Annascaule lake aankwamen..van daaruit was het hoogstens nog een zes km , maar we hebben er extra van genoten , omdat we wisten dat het onze laatste wandeldag was in deze mooie natuur.

IMG_20160527_155112034
Tom Crean ’s Pub.

Deze Pub in Annascaule  was heel gekend en we waren blij dat we er iets konden drinken vooraleer we de auto terug naar Cloghane namen , we hebben de hele wandelroute nog eens over gedaan met de auto over de Connorpass naar Cloghane terug….wat http://my.viewranger.com/route/widget/ODkyNzk=?locale=en&m=miles” target=”_blank”>een afstand( 120 km ) hebben wij gewandeld!

Zo hadden we nog een extra dag in Ierland en zijn we sightseeing gaan doen langs de Atlantische kustweg, langs het nationaal  natuurgebied Killarney, Kenmare , Bantry…verder langs de kust tot in Cork .

-Dat deze eerste wandelvakantie is mee gevallen , dat moet ik jullie zeker niet vertellen  dat er een tweede volgt … is al zeker !

-Wel leggen we nu onze B&B al vast van in het begin, want ik wil het risico niet meer lopen dat er geen plaats meer is ..met veel rond bellen is alles nog in orde gekomen ! 

-Rond de Blasket Islands was er een filmset aan de gang voor de film van Star wars (de zoveelste)  , alle B&B waren praktisch volzet met de filmploeg, gelukkig hebben we nog iets gevonden ! 

-Ook was het druk in Dingle met de Ierse Tour , maar daar hadden we gelukkig de B&B al vastgelegd .

De andere foto’s staan op  Flickr ..

 

 

Kriti..

Tien jaar later zijn we terug in Kreta in Maleme aan de west kust van Kreta ,een klein badplaatsje ,een goed vertrekpunt om deze keer de regio Chania te verkennen.,…jammer dat ogen geen foto’s kunnen nemen !

De regio Chania is bekend om vanwege de beroemde Samaria-kloof , de witte bergen met 2400 m hoogte, het mooie stadje Chania met de Venetiaanse haven en oude binnenstad, en natuurlijk de vele kleine badplaatsen.

Om te klimatiseren doen we al een kleine wandeling naar het Duits militair kerkhof van Maleme,..ook Kreta is niet gespaard gebleven van de tweede wereldoorlog en overal zie je hier en daar rustplaatsen van soldaten die er gesneuveld zijn , op mooie plaatsen die meestal uitkijken op één of andere baai ..één hier van is in Maleme.010

De wandeling gaat door boomgaarden van olijfbomen ,het typerende landschap van Kreta..waar ze maar kunnen zetten ze een olijfboom of een kerkje…dat je dan plots in het landschap ziet verschijnen.

De kleine kleurrijke kapelletjes die je vaak langs de weg ziet… getuigen van ongevallen of als dank betuig van de overlevende van een ongeval…en er zijn er veel !

Een strandwandeling op de keien , met een temperatuur van boven de 30° is doodvermoeiend .en na 10 km wandelen besluiten we de Samaria-kloof toch niet te lopen , er zijn nog een paar kleinere in de buurt , de Imbros- kloof http://www.west-crete.com/imbros-gorge.htm en de Agia Irinikloof http://www.sougia.info/walk-irini.htm .

De temperatuur stijgt ondertussen naar de 38° graden , gevoelsmatig 40° en doet ons de das om , we besluiten de kloofwandeling te laten voor wat het is, en huren een scooter …

Op de scooter zetten we onze helmen op , ook in Kreta is een helm verplicht en het niet dragen van een helm kost 180 euro en dat betalen we liever aan iets anders..we rijden richting Kissamos , langs de kustweg de bergen in .

Voorbij het klooster van Kyra Gonia richting Kolymbari stoppen we  in het volgende dorpje Afrata ..en genieten daar van de eerste “Café frappe”, een ijskoude sterke koffie samen met een glas water die je bij iedere koffie krijgt , volgens de Grieken moet je die heel langzaam drinken omdat de koffie zo sterk is, volgens mij zijn we al zodanig verwend met onze expresso machine thuis , dat we de Griekse expresso  al helemaal niet meer zo sterk vinden ..

Langzaam dalen we de bochten af en zien onderweg mooie vergezichten van Kolymbari, tijdens het rijden voelt de warmte terug als een warme luchtstroom op je gezicht , en we pauzeren tijdens de grootste middagwarmte lang genoeg in Nopigia en Kissamos.

040

Van Kissamos naar Balos.

 

IMG_20150831_115315478_HDR (2)

Op de terugweg stopten we in Kaloudiana, een klein dorpje met een paar kleine kafenions en tavernes , waar de pepeetjes met hun komboloi en kaarten zitten te spelen, de komboloi zag je echter niet meer zoveel , ook de volledig zwart geklede oude madammekes waren niet veel te zien , de tijd staat blijkbaar toch niet stil in Kreta.

Als we door de dorpjes reden met onze scooter waande ik me soms in het zuiden van Frankrijk,  dezelfde smalle straatjes, de geuren , de kleuren , het geluid van de krekels …het Mediterraanse gevoel .

Onze volgende trip was naar Elafonisi, maar eerst reden we door de Topolia kloof ..

 

053

Onderweg op smalle wegen door de kloof ,  je weet niet waar je eerst moet kijken , door één van de weinige tunnels dat Kreta heeft , de olijfolie verkoopstalletjes die je op de panoramaplaatsen ziet staan .

Pootje baden in Elafonissi , de lagune ligt in een baai met zachtroos zand , het water is overal ondiep en heeft een helder lichtblauw kleur , het is er heerlijk om er in te waden …. foto’s neem je best vroeg in de ochtend !

Onze volgende uitstap was naar het stadje Chania , met het openbaar vervoer dat goed geregeld is ,comfortabele bussen en er staat een kaartjesknipper om de kaartjes te valideren ..ongeveer 2,50 per rit , van Maleme naar Chania.

Chania …een levendig stadje met een oude historische binnenstad , smalle steegjes en trapjes , overdekte markt ,mooie haventje en het Venetiaans fort …zo goed als verkeersvrij.

091

Agios Nicolaos  ,voormalig Turkse moskee tot 1918, later een Orthodoxe christen kerk .

IMG_20150905_122026186_HDR

Gezellig plein onder de bomen ..

096Venetiaanse wijk .

 

IMG_20150903_163511

 

 

150

Onze volgende trips met de scooter gingen naar Stavros, waar de film van Zorba de griek opgenomen is , het Brits militair kerkhof in de baai van Souda , het nonnenklooster in Chrisssopigis, het Turks fort , de witte bergen ,de Theriso kloof ..

 

IMG_20150905_183951

155

166

157 (2)

IMG_20150908_114255

Het was een mooi weerzien met Kreta ,…en op zich is er niet veel veranderd, de Kretense vriendelijkheid heeft absoluut niet ingeboet door de crisis, wel zijn veel eetgelegenheden en handelszaken dicht, nieuwe hotels worden niet geopend en staan leeg , de Btw is van 13 % naar 23 %. ,wij hebben niks gevoeld bij de afrekeningen, nog niet ..

De tijd staat niet stil ….

Enkele plaatsen die wij de moeite vinden .

http://www.azurebeach.gr/Pages.aspx?pid=286  ..Ble ble Lounge  strandbar .

Het pleintje aan de Agio Nicolaos kerk in Chania.,  lekker koel onder de bomen.

In Kaloudiana,..het cafeetje op de hoek met de sinaasappelboom , serveren bij elke drank een lekker hapje .

Het lekkerste wat ik gegeten heb in Kreta , de Kretense broodsalade ..mmm..in Kaloudiana!

De kalfslever in gerookte paprika ..in Loutro http://www.tripadvisor.nl/Restaurant_Review-g3454801-d2557880-Reviews-Loutro_Taverna-Fres_Apokoronas_Chania_Prefecture_Crete.html

Amaryllis restaurant in Stavros, oude gerestaureerde windmolen aan het strand ..mooi locatie !

KALÓS ORÍSSATE !

Met deze woorden verwelkomen ze iemand op hun eiland…het eiland van Minos en Zeus.

Kreta staat dit jaar ook nog op het programma  ,en ik zie er heus naar uit .. al 10 jaar geleden dat we daar zijn geweest , dit jaar bezoeken we Kreta dus voor de derde keer ..en dan hebben we waarschijnlijk nog niet alles gezien, de eerste keer in 2003 was in Agia Gallini..

Een klein mooi visser dorpje, er heerste een enorme vriendelijke sfeer , al moest je wel honderd keren bevestigen dat hun dorp het schoonste van Kreta en omstreken was , mijn eerste scooterervaring in de bergen…het was alsof er een hete luchtstroom in je gezicht blies, verse watermeloen quasi recht van de serre en de Mythos en Raki .. gedistilleerd uit druiven (wijnmost) niet te verwarren met de Turkse raki, want die is dan weer uit pruimen en vijgen !

Mijn eerste kennismaking met Kreta en het had al direct mijn hart gestolen .

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Agia Gallini

Twee jaar later in 2005 hadden we voor drie weken, een huisje en  auto gehuurd in Agia Fotia aan de Oost- Zuid kust , de Lassithi streek, de hoogvlaktes, ( de streek met de windmolens)

Op het strand hadden we Griekse vrienden gemaakt , samen hebben we toen een Grieks dorpsfeest beleefd… dat was echt mooi om zien , lange gedekte tafels stonden toen in het dorpspark ,tafels rijkelijk gevuld met Griekse maaltijden van vis en vlees , plastieken flesjes gevuld met homemade Raki ,en de muziek begon te spelen.,  een enkeling begon te dansen  en naarmate de avond en de drank toenam volgden de andere mannen en vrouwen…hoppa !

Alhoewel,  op deze mooie muziek heb ik het dansspel maar vanaf mijn stoel gade geslagen gewoon uit respect voor deze mooie Griekse dorpstradities , de Griekse keuken hebben we toen echt leren kennen in die periode, een pure keuken zonder franjes.

Mijn eerste wandeling in een kloof  in Zakros http://www.explorecrete.com/hiking/EN-gorge-Zakros.html  vergeet ik nooit ,toen mijn wederhelft een slang ontdekte .. toen heb ik waarschijnlijk mijn record snelwandelen gehaald .

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Vallei der doden .

Festos,Gortis, knossos…van de Minöische tijd en de Griekse goden wist ik toen alles , nu tien jaar later gaan we terug naar de West-kust van Kreta.

Benieuwd of er veel veranderd is  ?

Wordt vervolgd …